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El número de afiliados medios a la Seguridad Social se contrajo en 118.004 personas

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Así, en los últimos 12 meses, el empleo ha aumentado un 3,63% (681.348 afiliados más), lo que supone una reducción del incremento interanual respecto al 4,3% registrado en julio. Parte de esta bajada de afiliados se debe a la caída de cotizantes en el último día de agosto en el que se dieron de baja a 289.982 trabajadores (los descensos a finales de mes son algo bastante común, causados por la finalización de muchos contratos temporales). Sin embargo, en términos desestacionalizados (un parámetro mucho más fiable para analizar la evolución del mercado laboral español que tiene grandes fluctuaciones de empleo según la época del año), el número afiliados a la Seguridad Social aumentó en agosto en 76.541 cotizantes. Si bien España ya había superado los máximos históricos de empleo registrados en 2019 y los niveles inmediatamente anteriores a la pandemia, no lo había hecho eliminando los efectos del calendario, algo que sí ha conseguido, en la práctica, este agosto: termina con 19,477 millones de afiliados (en serie desestacionalizada) frente a los 19,479 millones de febrero de 2020. La cifra de todas formas hay que matizarla, ya que los trabajadores con Expediente de Regulación Temporal de Empleo (ERTE) cuentan como afiliados a la Seguridad Social, aunque no desempeñen su actividad (o lo hagan parcialmente). Descontando la estacionalidad, por sectores, los servicios fueron los que más empleo crearon, con 60.183 contratos; seguidos de la industria con 8.529 y la construcción, con 6.762. La agricultura, por su parte, ha visto descender su número de cotizantes en 2.884 personas. Respecto a los buenos datos de empleo en términos desestacionalizados, el secretario de Estado de Seguridad Social y Pensiones, Israel Arroyo, subrayó la rapidez con la que España ha recuperado sus niveles de empleo prepandemia (en apenas año y medio), en comparación con el tiempo que llevó recuperarse de la anterior crisis financiera. “En este caso se adoptaron medidas que intentaron encapsular la crisis en los sectores más afectados y estas soluciones fueron el mecanismo de los ERTE. A la vista de esto podemos decir que esas políticas fueron un éxito”, comentó Arroyo. Otro buen dato ha sido el del paro registrado, ya que este ha sido el primer agosto de la serie histórica en el que se ha reducido de manera significativa el número de personas desempleadas (en 2013 hubo una bajada de apenas 31 personas, el mejor agosto hasta hoy), con un total de 82.583 desempleados menos. “Este normalmente debería ser un mes modesto para el desempleo, pero por sexto mes consecutivo se reduce. Por primera vez en lo que llevamos de siglo, el paro registrado se reduce en agosto (…). Estamos prácticamente ya en los mismos niveles de desempleo que teníamos antes de la pandemia”, destacó el secretario de Estado de Empleo y Economía Social, Joaquín Pérez Rey. En los últimos 12 meses, el paro ha descendido en 468.899 personas.